Cosa sono le allergie?

L’intento di questa guida è di aiutare i lettori a comprendere cosa sono le allergie, i loro sintomi e cosa può essere fatto per curarle.

Un’allergia è una reazione eccessiva del sistema immunitario del nostro corpo. La gente che ha delle allergie ha un sistema immunitario estremamente vigile che reagisce eccessivamente a certe sostanze come il polline, chiamate allergeni. Circa il 20% degli americani soffrono di allergie e questo è la 6° più importante malattia cronica degli Stati Uniti. Non tutti sviluppano qualche allergia, ma la maggior parte di loro sono ereditarie. Le persone non ereditano una qualsiasi allergia specifica, ma hanno semplicemente la tendenza ad essere allergiche ad un qualsiasi numero di sostanze.

Sintomi

Ci sono diversi gradi di reazioni allergiche. I gradi delle reazioni allergiche vanno da lieve, a moderata e grave. Le reazioni allergiche più comuni sono spesso categorizzate come reazioni lievi. Le reazioni allergiche lievi interessano solo parti del corpo come la pelle, il naso o gli occhi.

Le reazioni lievi riferite al naso includono gonfiore e rinite allergica. Le feci degli acari della polvere e parti del loro corpo sono anche responsabili della causa della rinite allergica. Le reazioni allergiche localizzate sulla pelle includono sfoghi, orticarie e dermatiti “da contatto”. Le reazioni allergiche localizzate negli occhi sono l’arrossamento e il prurito della membrana che ricopre gli occhi e delle palpebre.

Le reazioni moderate sono un po’ più gravi, ma non sono pericolose per la vita. Questi tipi di reazioni sono comunemente associate con le restrizioni delle vie aeree. I sintomi associati con le reazioni allergiche moderate sono la dispnea, difficoltà ad ingoiare, possibili attacchi d’asma e la costrizione dei bronchi.

Le reazioni allergiche più gravi sono categorizzate come anafilassi gravi; questo tipo di reazioni, per quanto possano essere rare, sono molto pericolose per la vita. Di solito iniziano con una parte del corpo come gli occhi, poi si estendono al tronco con sintomi come spasmi e dolore addominale. Presto, una persona che sta soffrendo di anafilassi inizierà a vomitare, avere diarrea e diversi gradi di gonfiore che potrebbero rendere difficile inghiottire o respirare. L’anafilassi può causare una netta diminuzione della pressione sanguigna che potrebbe causare confusione mentale.

Sostanze allergiche

Ci sono molte sostanze che possono causare delle reazioni allergiche; questa tabella che abbiamo creato mostra quali sostanze potrebbero causare delle reazioni allergiche in alcune persone.

  Alimento Insetto Vegetale Medicinale Sottoprodotto animale
Noci X        
Bianco d’uovo X        
Piselli X        
Solk products = ??? X        
Grano X        
Ambrosia     X    
Betulla     X    
Spore di muffa     X    
Loglio perenne     X    
Edera velenosa     X    
Punture di vespe   X      
Punture di meduse   X      
Punture di api   X      
Penicillina       X  
Anestetici       X  
Salicilati         X
Forfora e peli di animale       X X
Feci di acaro della polvere         X